Full text: Der Stern der Erlösung

VOM REICH 
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in seiner Einzigartigkeit in der geschaffenen Welt, nach vor 
wärts in seiner ununterbrochen in der zu erlösenden Mensch 
heit fortwirkenden Kraft vorstellig gemacht, wirklich den ein 
zigen Inhalt bildet. Was meint denn also dem allem gegenüber 
der Goethesche Ausspruch mit seiner merkwürdigen Verflech 
tung des Goetheschen »Heidentums« mit der Nachfolge 
Christi? 
Die Nachfolge Christi hatte zunächst, wenn der Christ sein 
Leben ebenso unbedingt, ebenso dem Schicksal der ganzen 
Welt verbunden leben wollte, bedeuten müssen, daß er für 
ein solches Leben erst einmal die äußere Möglichkeit schuf. 
Denn zunächst sah das Christentum, indem es mit dem Willen 
zu solchem Leben hinaus in die Welt trat, in dieser das ent 
gegengesetzte Lebensgesetz auf dem Throne sitzen. Zwar trat 
es nicht, wie es noch wenige Jahrhunderte zuvor und wieder 
wenige Jahrhunderte hernach geschehen wäre, in eine in Völ-, 
ker, Stämme, Städte auseinandergebrochene Welt, eine Welt, 
deren Teile schon als Teile jeder für sich ein eigenes, in sich 
selber bedingtes, weltfremdes Leben führten; sondern die 
Welt, wenigstens die westliche, nach der ja die Sendboten des 
Christentums allein hinauszogen, war geeinigt unter dem 
Szepter des Cäsar. Aber in dieser Einheit bot sie nur schein 
bar und nur äußerlich dem Christentum günstigen Boden. Denn 
ihre Einheit war nicht die Einheit der Welt; die Grenzen des 
Imperiums umspannten nicht, wie es wohl prahlerisch sich 
selber vorzureden suchte, die Ökumene, die menschenbesiedelte 
Welt. Und daß sie das nicht taten, war nicht etwa nur eine 
Unzulänglichkeit gegenüber der eigenen, dennoch grundsätz 
lich festgehaltenen Absicht. Sondern in den Grundstein dieses 
Staatsbaus hatte sein Baumeister, der Kaiser Augustus, den 
Gedanken der Beschränkung auf den Vorgefundenen Besitz 
hineingelegt; nur grenzsichernde Abrundungen sollten ge 
stattet sein; nur um den Umwohnenden den Geschmack an 
Angriffen zu nehmen, wurden die Adler über die Grenzen ge 
tragen; dem großen Reich des fernen Ostens gleich, das ja
        

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