Full text: Abrége de l'origine de tous les cultes (1)

6 Asnräofz DE LlORIGINE 
force ait pu etre connparee a cette force incalculable 
Jwäpandue dans toutes les parties du monde; qui sly 
developpe sous tant de formes et par tant de degres 
varies; qui produit tant dleffets merveilleux; qui 
tient en equilibre le Soleil au centre du systeme 
planetaire , qui pousse les planetes et les retient dans 
leurs orbites, qui dechaine les vents, souleve les 
mers ou calme les tempetes , lance la foudre, deplace 
et bouleverse les montagnes par les explosions vol- 
caniques, et tient dans une activite eternelle tout 
Punivers? Croyons-nous que Padmiration que cette 
force produit aujourdlhui sur nous nlait pas egale- 
ment saisi les premiers mortels qui contemplerent 
en silence le spectacle du monde, et qui chercherent 
ä deviner la cause puissante qui faisait jouer tant 
de ressorts? Que le fils dlAlcmene ait remplace 
llUnivers-Dieil et liait fait oublier? Nlest-il pas plus 
simple de croire que Phomme , ne pouvant peindre 
la force de la nature que par des images aussi faibles 
que lui, a cherche dans celle du lion ou dans celle 
dlun homme robuste llexpression {iguree qulil dess 
tinait a reveiller llidee de la force du monde? Ce 
nlest point llliomme ou Hercule qui slest elevea 
la hauteur de la divinite ; clest la divinite qui a ete 
abaissee au niveau de llhomme qui manquait de 
moyens pour la peindre. Ce ne fut donc point Pa- 
potheose des hommes, mais la degratlation de la di- 
Vinite par les symboles et les images, qui a semble 
deplztcer tout dans le culte rendu s. la cause supreme
	        

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